Countable Quantities

Weights and Measures

Expressing weights and measures such as kilogram, liter or meter.

Level: A2

  • Use “de” after weights and measures in front of nouns:
    • Nous achetons un litre de vin.
    • Il achète trois cents grammes de fraises.
    • Un mètre de corde.
  • Don’t use “de” when there is not a noun right after weights or measures:
    • J’ai couru dix kilomètres.
    • Tu peux faire une marque trois centimètres au-dessus du sol.
    • Les fraises ? Il m’en faut 10 grammes

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Préparer une tarte aux pommes

Cécile and her husband Jérémy have just finished dinner. Besides, she's baking a cake.

Jérémy :
C’était trop bon le dîner !
Mais je prendrais encore un petit dessert.

Cécile :
Tant mieux.
Je suis en train de préparer un gâteau.

Jérémy :
Hmm… effectivement, ça sent trop bon !
Qu’est-ce que tu prépares comme gâteau ?

Cécile :
Tu peux deviner.
Il me fallait : un kilo de pommes, 120 grammes de sucre, 100 millilitres de beurre fondu…

Notice the usage of the quantity expression with the preposition "de" if they are in front of nouns. You have to use it each time you express a weight, such as kilogram"un kilo de..." and a volume, such as milliliters"100 millilitres de..."

Jérémy :
Je sais !
C’est mon gâteau préféré, le gâteau aux pommes !

Cécile :
Tu as raison mon chéri ! Est-ce que tu es content ?

Jérémy :
Bien sûr ! Ce gâteau, c’est ma gourmandise! Je pourrais en manger des kilos.

If the weight or measures are not followed by a noun, we do not use the preposition "de". "Je pourrais en manger des kilos" literally means "Je pourrais manger des kilos de ce gâteau"(but this second form is just for illustration, in french one would say it the first way).

Cécile :
J’en suis sûr !
Mais attention à la ligne, tu pourrais prendre facilement des kilos comme ça...

Jérémy :
Ne t’inquiète pas ma chérie.
Demain je vais faire du sport.
Je vais courir au moins cinq kilomètres.

Cécile:
Cinq kilomètres de course ?
Allez, moi aussi je vais me servir un bon morceau de gâteau et demain on va faire de la course à pied ensemble !

For the length it's exactly the same thing: We only use "de" when there is a noun after the quantity: "...cinq kilomètres." vs. "cinq kilomètres de course".

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