Countable Quantities

Packagings and Containers

Expressing countable quantities such as a box of paper, a bottle of wine, or a can of beans.

Level: A2

  • Use “de” for containers:
    • Une bouteille de vin.
    • Une boîte de bonbons.
    • Un paquet de papier.
    • Une tasse de thé.
    • Un verre de vin.
    • Un carafe d'eau.

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Déménager dans un nouvel appartement

Amélie just bought a new apartment. She is very happy about it, but she has plenty of things to move out.

Damien :
Bonjour Amélie.
Tu sembles très heureuse !
Quoi de neuf ?

Amélie :
Damien, je suis contente de te voir.
Oui, je suis ravie !
Je viens d’acheter un nouvel appartement.

Damien :
Aaah, je vois.
C’est pourquoi il y a une boîte de vêtements devant chez toi ?

Notice the usage of the adverb "de". You have to use it each time you express a quantity by a container, such as a box of("une boîte de"), a bottle of("une bouteille de"), a package of("un paquet de").

Amélie :
Exactement.
Mais ce n’est pas la seule boîte.
Il y a trois boîtes de vêtements dedans.

Beginners tend to use the plural article also in this case: "trois boîtes des vêtements". But this is not correct. You have to use "de" instead of "des" even in plural form: "trois boîtes de vêtements".

Damien :
Je peux t’aider si tu veux.
Mais pourquoi ces boîtes sont si lourdes ?

Amélie :
C’est parce que dans cette boîte il y a dix bouteilles de vin.
Et ici il y a cinq paquets de papier pour mon travail.
Et ces trois sacs de pommes appartiennent à mon copain.

Damien :
Ouf, je pense que je vais transpirer.

Amélie:
Tu prends un verre d'eau ?

Damien:
Non merci, TODO (je me sens comme un “service de déménagement”.)

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