Uncountable Quantities

Concrete Nouns

Talk about quantity of concrete things like some bread, some bear, or some fruit.

Level: A2

  • Use "du" (de+le), "de la", or "des" (de+les) before an unspecified amounts:
    • J'ai du (de+le) pain. (m)
    • Je bois de la bière. (f)
    • Il faut de l'oignon. (m)
    • J'achète de l'huile. (f)
    • Nous prenons des (de+les) fruits. (m)
    • Elle mange des (de+les) céréales. (f)
  • In negative form always use just "de". Any article, such as "le" or "la", is always left out when sentence is negative:
    • Je n'ai pas de pain. (m)
    • Je ne bois pas de bière. (f)
    • Il ne faut pas d'oignon. (m)
    • Je n'achète pas d'huile. (f)
    • Nous ne prenons pas de fruits. (m)
    • Elle ne mange pas de céréales. (f)

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Du fromage ou pas de fromage ?

Rodrigue :
Comment tu manges depuis que tu es devenu végétarienne ?
Ce n’est pas trop difficile ?

Nathalie :
Pas du tout.
J’ai éliminé seulement de laviande et dupoisson.
Sinon je mange presque tout : dupain, de lasemoule, des[légumes](zelenina pl.), desfruits, deslégumineuses, dufromage, de lacrème, desœufs

Partitive articles du(de+le), de la, de l', des(de + les), are used to express an unspecified quantity of food or liquid:
"du pain" ('some' bread), "de la semoule" ('some' semolina), "des légumes" ('some' vegetables).
Notice that in English the article 'some' is often omitted. But it cannot be omitted in french.

Rodrigue :
Attends, d’après ma connaissance, une alimentation végétarienne consiste à éliminer tous les aliments d'origine animale, donc pas delait, **pas de **fromage, pas de crème, **pas d’**œufs, ni demiel, n’est-ce pas ?

In negative sentences, du, de la, des, de l' change to "de" or "d'" (before a vowel):
"Je mange du fromage, de la crème, des œufs. Je ne manges pas de fromage, pasde crème, pas **d'**œufs."

Nathalie :
Tu te trompes.
C’est le régime végétalien de quoi tu parles.
Il autorise uniquement des produits végétaux.
C’est beaucoup moins strict d’être végétarien.
Tu ne manges pasde viande ni de poisson bien sûr.
Par contre tu peux déguster des [produits laitiers](mliečne výrobky) et des œufs.

Rodrigue :
D’accord, je comprends mieux maintenant.
Bon, ça m’a donné faim.

Nathalie :
Je connais un bon restaurant pas loin d’ici.
Ils font du quinoa aux courgettes et pignons de pin.
C’est un excellent plat !
Tu voudrais essayer ?

Rodrigue :
Je prendrais plutôt un bon steak saignant !

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