Sports, Games, Music and Housework

"Jouer de" vs. "Jouer à"

Learn the difference between "jouer de" and "jouer à" when talking about team sports or musical instruments.

Level: A2

  • Always use "jouer de" with musical instruments:
    • Jouer de la guitare.
    • Jouer du (de+le) piano.
    • Jouer de l'accordéon (de+le).
  • Always use "jouer à" with team sports, board games and computer games:
    • Jouer à la pétanque.
    • Jouer au (à+le) football.
    • Jouer à l'ordinateur (à+le).
    • Jouer à Fortnite.

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Après-midi jeux

David spends a Saturday afternoon at Oliver’s house, his college friend.

David :
C’est une belle guitare.
Depuis quand tu joues de la guitare ?

Oliver :
C’est la guitare de ma sœur.
Moi je joue de la batterie.
J’adore ce vacarme assourdissant.
C’est un excellent moyen pour se défouler et relâcher les tensions de la journée.

When we are talking about playing on musical instruments, we use the verb "jouer" followed by the preposition "de" and the definite article "le, la, l'". "Jouer de la guitare" and "jouer du(de+le)piano" means play guitar and play piano.

David :
Je t’ai écouté et je reconnais que c’est une activité très énergique.

Oliver :
Tu veux essayer ?

David :
Plutôt non, je n’ai pas le sens du rythme…
Je me détends différemment, en faisant du sport.
Je joue au tennis ou au basket.
L'activité physique, au-delà de ses bienfaits pour le corps, permet aussi de s'aérer l'esprit.

When we are talking about playing team sports, we can also use the verb "jouer", but it must be followed by the preposition "à" and the definite article "le, la, l' or les". "Jouer au tennis" and "jouer à la pétanque" means play tennis and play pétanque.

Oliver :
C’est vrai.

David :
Cependant, je voudrais essayer d’apprendre à jouer du violoncelle, j’adore son gémissement harmonieux...

Oliver :
Tiens, j’ai trouvé les cartes.
Si tu veux nous pouvons jouer aux cartes.
Ou bien au Monopoly, à l’ordinateur...

As for team sports, for board, hazard or computer games we use the verb "jouer" with a preposition "à" and the definite article "le, la, l' or les". So "jouer à la loterie" means play the lottery, "jouer à Counter-Strike" is translated as play Counter-Strike.

David :
Oui ! On joue à Fortnite ?

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