Countable Quantities

Numbers

Expressing amounts with exact numbers (one of, two of) and approximate numbers (a dozen of).

Level: A2

  • Don’t use "de" right after exact numbers:
    • J’ai un vélo.
    • J’ai une voiture.
    • Il connaît deux langues.
    • Elle veut trois enfants.
  • Use "de" after approximate numbers:
    • J’ai une douzaine de choses.
    • J’ai trois centaines de choses.
    • J’ai milliers de choses.
  • Use "de" after the numbers millions and billion:
    • Un million de vues sur YouTube.
    • Soixante millions de consommateurs.
    • Deux milliards d'euros.

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Grâce aux langues, on est chez soi n’importe où

Two friends are talking about foreign languages.

Jérémy :
Je ne parle pas encore couramment l'anglais et le japonais.
Pourtant ça fait vingt ans que j'apprends les deux langues.
Et toi Laurent, combien de langues parles*-*tu ?

Laurent :
En fait, je connais bien seulement une langue étrangère ; l'anglais.

Jérémy :
Et tes trois enfants ?
Ils apprennent des langues ?

Laurent :
Bien sûr !
Ils ont tous au moins dix cours d'espagnol, d'anglais et d'allemand par semaine.

No preposition is used after exact numbers. You can express quantities with the number together with the noun. Notice that if you add the definite article in front of the number, the meaning changes: "deux langues" means two languages while "les deux langues" means both languages.

Jérémy :
Une dizaine de cours par semaine ?!
Ah oui, ils vont bien maîtriser les langues.

Laurent :
Effectivement.
Ça fait des centaines de leçons par an.

We use the preposition "de" after approximate numbers if they are connected to a noun, such as "une dizaine de cours" (about ten lessons), "des dizaines de livres" (tens of books), "des milliers de personnes" (thousands of people).

Jérémy :
Tu le savais ?
Trois cents millions de personnes sont capables de s'exprimer en français.

Laurent :
C'est énorme !
Cependant, l'anglais est parlé par plus d'un milliard de personnes dans le monde.

Pay attention to large numbers "million" (million) and "milliard" (billion). We always use "de" between these numbers and the noun in plural: "Trois cents millions de personnes" (Three hundred million people), "sept milliard de vues sur YouTube" (seven billion views on YouTube).

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