Countable Quantities

Approximate Amounts

Expressing amounts such as a lot of, a little bit, some, or certain.

Level: A2

  • Use "de" after adverbs of amount + nouns.
    • J’ai beaucoup de choses.
    • Peu de personnes le savent.
    • On ajoute un peu de sel.
  • Use “de” if you want a piece of something:
    • Il mange une pièce de fromage.
    • Je voudrais trois tranches de jambon.
    • Je te donne une portion de gâteau.
    • Achète une miche de pain.
  • Use "de" after a question "how many / much" + plural noun:
    • Combien de langues elle apprend en même temps?
    • Combien d'enfants voudrais-tu avoir ?
  • Don’t use "de" after a vague, not precisely expressed quantity such as:
    • Je lis quelques pages tous les jours.
    • J'ai plusieurs paires de bottes.
    • Certains jours sont difficiles.
  • Don’t use "de" after adverbs of amount + other part of speech than noun:
    • Tu travailles beaucoup en ce moment.
    • Il est trop content.

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Journée de travail chargée

Two colleagues are chatting on coffee break in the office.

Emma :
Enfin la pause !
C'est une journée difficile.
Beaucoup de projets à terminer en très peu de temps ...

Some expressions of amount are always used with the preposition "de". Examples of such expressions are "beaucoup de" (a lot of or many), "peu de" (few), "assez de" (enough), "trop de" (too much).

Mélanie :
Oui, aujourd'hui c'est vraiment fatigant...
Tiens, pour se changer les idées, tu veux une tranche de brioche ?

Emma :
Non, merci.
Je prendrais plutôt une part de gâteau au chocolat, s'il en reste.

We use the preposition "de" if you want a piece of something: "une tranche de brioche" (a slice of brioche), "un morceau de bois" (a piece of wood), "une miche de pain" (a loaf of bread).

Emma :
C'est délicieux ...
En fait, il te reste combien de tâches à faire ?

After asking how many or how much use "de" only if these questions are followed by a noun: "combien de jours" (how many days), "combien d'argent" (how much money).

Mélanie :
Pour aujourd'hui ?
Il est déjà tard, mais j'ai encore quelques appels téléphoniques à faire.
Je dois aussi répondre à plusieurs mails.

We don’t use the preposition "de" after a vague, not precise amount. There are three most common expressions in this category: "certaines personnes" (some people), "quelques appels" (a few phone calls), "plusieurs mails" (several emails).

Emma :
Nous devons travailler [énormément](nesmierne veľa) en ce moment !
Tous nos collègues sont trop occupés.

If the adverbs of amount are not followed by a noun, we do not use the preposition "de": "il est très content" (he is very happy), "il s'entraîne beaucoup tous les jours" (he trains a lot every day).

Mélanie :
[Allez, courage !]
Certaines semaines sont plus difficiles que d'autres.
Le mois prochain nous prendrons quelques jours de congé ...

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